南部美人の詳細情報 | SACKET | 海外の飲食店・消費者と蔵元を繋ぐ、日本酒の情報インフラ

南部美人

  • 「飲んだら笑顔になれる太陽のような日本酒」。ジューシーですっきりとした味わい。

  • 第一言語は「日本酒」。一升瓶片手に日本酒求める人の元へどこまでも

  • 独自製法のリキュール開発から日本酒のさらなる可能性を

https://youtu.be/qC3CLo73iiU?t=7

What

今まで日本酒を飲んだことのない人でも、一度飲んで『おいしい』と思えるわかりやすいお酒を目指して

株式会社南部美人は1902年の創業以来、岩手県の北部に位置する二戸市で酒造りをしています。淡麗できれいな酒の味を「美人」に例え、南部藩という地名と合わせて「南部美人」と名付けられました。若者を中心に日本酒離れが進む中、南部美人はいち早く日本酒の海外輸出に活路を見出しました。日本酒輸出協会の発足に携わるなど社外にもネットワークを作っています。



『秘密は日本酒米の王様「山田錦」に負けない米作りとこだわりの火入れにあり』

南部美人はあくまで地元の原材料を使うことにこだわっています。
日本酒に使用されるお米で多くを占めるのが、日本の西部に位置する兵庫県産の山田錦。国内最大級の日本酒の審査会・全国新酒鑑評会でも、出品された酒の8割以上が山田錦を原料としています。
寒暖差の多い気候でおいしく育つ山田錦ですが、8月頃から東北地方に吹くやませの影響により地元で本来の山田錦を生産することは難しいのです。

そんな中、海外ソムリエからの「なぜ岩手のお酒なのに岩手のお米を使わないのだ」という声を受け「正真正銘オール岩手の日本酒を作ろう」と立ち上がります。吟醸酒専用の「吟ぎんが」や純米酒や本醸造用の「ぎんおとめ」といった岩手県で生産されたお米を原材料に使用することにしたのです。さらに「山田錦に負けないお米」として岩手県が約10年かけて開発した大吟醸酒専用の日本酒米「結の香」を用いたお酒を造りました。



一度飲んで「おいしい」と思えるお酒の秘密は、「造り」の過程にも隠されています。

日本酒の味を左右するのは造りの段階が最も重要だと言っても過言ではありません。南部美人ではその中でも「火入れ」という工程にこだわっています。火入れとは日本酒の天敵ともいえる「火落ち菌」を殺菌するために行われます。火落ち菌が貯蔵中の日本酒の中に入るとお酒が白くにごり、臭みが出てしまうなど品質に悪影響を及ぼしてしまいます。通常であれば火入れは半日から1日かけて行われます。しかし南部美人では、生酒の温度を60度から65度まで熱し、それを急速に10度まで冷やすという「プレートヒーター急冷却火入れ方式」を採用しています。プレートヒーター用いることによりわずか1秒でお酒を熱し、お酒を冷却することができます。南部美人のできたて生酒さながらでフレッシュな味わいは火入れにあるのです。
また、素材本来の味わいを楽しんでもらうために、香りやうまみを取り去る「炭素ろ過」の過程を省いています。

嘘偽りがなく、自信を持って「うまい」と言えるようなお酒だけを出し続けたいからそのための労力は惜しまないでいきます。

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Why

高校時代、アメリカでの留学経験

まじめに、ていねいに日本酒を作り続け、日本国内にとどまらず海外へも精力的に売り込みに行くほどのすさまじい原動力の源泉は社長が高校時代に県の事業でアメリカに短期留学をしたことからきています。
ホームステイ先で「自分は蔵の息子なんだ」と話すと「そんなに素晴らしい家庭に生まれたのだからもっと誇りに思いなさい」とホストファミリーに言われたそうです。もしかしたら自分の家は凄い仕事をしているのではないか。おぼろげながらも感じたそうです。
「日本酒を世界にもっと発信し多くの人に飲んでいただければまた新たな化学反応が起こりうるのでは。本格的に家業へ関わりたい」と決意した社長は、地元の高校を卒業したのち東京農業大学醸造学部に進学。醸造学部で酒造りの理論や技術を学ぶと、岩手に戻り南部美人の事業に携わるようになります。
高校時代の決意へ誓うように1996年、海外での日本酒の普及と日本酒の国際化を支援する任意団体「日本酒輸出協会」を有志と立ち上げました。
ニューヨークで日本酒の試飲会を開いた際「お米からできたお酒なのになぜこんなにもフルーティーなんだ!今まで飲んでいたお酒で一番おいしい」といった声が会場の至る所であがり、確かな手ごたえを感じました。
協会立ち上げを機に海外輸出を本格的にスタートし、ニューヨーク、ボストン、シカゴ、ミラノ、香港などと販路を着実に伸ばし、日本酒海外進出のフロントランナーとして走り続けてきました。順風満帆に見える道をたどってきたようにも感じますが、久慈さんから返ってきた言葉は意外なものでした。
試飲会やイベントの反応はとても良いのですが、本格的な取引にはなかなか結び付きませんでした。純米吟醸や本醸造など種類が多く複雑であったり、一度開封したら保存が大変だったり、文化そのものの相違があったりでなかなか日本酒を理解してもらうことが難しかったのです。飲食店を1軒1軒回り、実際に日本酒を飲んでもらったりして営業活動を展開しました。地道な努力は次第に実を結び、南部美人の英語名「southern beauty」は徐々に海外の至る所で轟くようになりました。
私たちは「南部美人のお酒が飲みたい!」と言っている人に対し、嘘のない造りの日本酒を届けるだけです。その心意気は今も昔も変わりません。

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How

常に先を見据えて

2007年からは、「日本航空」のファーストクラス機内酒へ採用されました。さらには2013年から中東の航空会社「エミレーツ航空」と 「エティハド航空」の国際線の機内酒としても採用され、世界各地だけでなく空の上でも南部美人のお酒を味わうことができます。
2011年に起こった東日本大震災を機に、純米吟醸や純米大吟醸といった高級酒ブームが日本国内で起こりました。

日本酒をもっと身近な飲み物に。その一つのアプローチとして南部美人独自である全麹仕込みの技術を生かした「糖類無添加梅酒」の製造を始めました。

「料理の味を邪魔しない、甘くない梅酒はないものか」という梅酒ユーザーの声から、甘みがなくすっきりとした味わいの「糖類無添加梅酒」製造を始めたのです。

国内外で『日本酒ブーム』が叫ばれていますが、私どもとしましては、元々あった日本酒の価値が見直されているフェーズなのかなと感じています。この流れを保つためには、若い人や女性といった今まで日本酒をあまり飲んでこなかった層にも親しんでもらう必要があります。幅広い層に本当にいいお酒を飲んでいただくことで、日本酒が日常のお酒としてのカラーを印象付けることになりますし、業界全体の盛り上がりに繋がるという循環がうまれる。本当にいいものだけを造って売る考えの下、日本酒への間口を広げるという意味合いを加えたのが梅酒でした。

近年では二戸市工業団地にリキュール新工場を建設し、梅酒に加え二戸市産のブルーベリーやシュワクロップ(いちご)、陸前高田市や大船渡市で生産された柚子などを使い、果実の特徴が生きているリキュールの製造を行なっています。
自社における日本酒の製造・販売という枠にとらわれることなく、リキュールの製造に可能性を見出してきました。常に先を見据える私たち南部美人の今後にも注目してみてくださいね。

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